Фото: Donald E. Davis

Когда на Землю упадет астероид, способный повергнуть к вымиранию

В среднем тело такого масштаба сталкивается с нашей планетой один раз за 250-500 миллионов лет.


Планетологи оценили частоту падения на Землю крупных астероидов, какие способны создавать кратеры наподобие Чиксулуба и порождать массовые вымирания, пишет N+1.


Оказалось, что тела с диаметрами немало 10 километров сталкиваются с нашей планетой один раз за 250-500 миллионов лет, причем более половины подобных астероидов сформировалось во внешних долях Главного пояса и по составу будут близки к углеродистым хондритам. Статья опубликована в журнале Icarus.


К настоящему поре ученым известно около 200 ударных кратеров на Земле, причем подавляющее большинство сохранившихся структур образовалось за заключительные 650 миллионов лет — более старые кратеры стерты за счет тектонических процессов и погребены под слоями отложений и лавы.


При этом разбор пород из кратеров показывает, что ударники обладали составом, аналогичным метеоритами типа обыкновенных хондритов, что согласуется с теоретическими моделями небольших тел, сближающихся с Землей, которые говорят о том, что источником таких тел является внутренняя часть Главного пояса астероидов.


Однако астероид размером не немного десяти километров, создавший кратер Чуксулуб (третий по величине среди известных на Земле) и вызвавший мел-палеогеновое массовое вымирание, не вписывается в такую полотно — ученые предполагают, что его состав был близок к углеродистым хондритам, что считается довольно редким явлением.


Армагеддон-2027. Кушать ли спасение от астероидов


Дэвид Несворни, Уильям Ботке и Симон Марчи из Юго-западного исследовательского института решили разобраться в генезисе крупных тел, сталкивающихся с Землей.


Для этого они при помощи суперкомпьютера Pleaides построили динамическую модель околоземных астероидов с диаметрами немало пяти километров, которая отследила траектории 130 тысяч небесных тел, начинающиеся в Главном поясе, на протяжении сотен миллионов лет.


Ученые пришагали к выводу, что за один миллиард лет с Землей сталкиваются 16-32 астероида с диаметром более пяти километров и 2-4 тела с диаметром немало десяти километров, при этом около 60 процентов таких тел будут темными (малое альбедо из-за обилия углерода) примитивными астероидами, первоначально бывшими на орбитах в средней и внешней части Главного пояса (с длиной большой полуоси орбиты более 2,5 астрономических колов).


Именно таким телом и был прародитель Чиксулуба. В среднем тело такого масштаба сталкивается с нашей планетой одинешенек раз за 250-500 миллионов лет.


Если же говорить о внутренней части (длина большой полуоси орбиты менее 2,5 астрономических колов) Главного пояса астероидов, то он служит источником большинства мелких и темных тел, сталкивающихся с Землей, а также почти 80 процентов ослепительных (высокое альбедо) тел с диаметрами более пяти километров.


Новости от Корреспондент.net в Telegram. Подписывайтесь на наш канал https://t.me/korrespondentnet