Фото: pixabay.com

Вином вымирания динозавров стала комета

Катастрофа в конце мелового периода произошла из-за столкновения кометы с Землей, а не падения астероида, как полагали ранее.


 

Астрофизики из Гарвардского университета ввели, какой именно космический объект столкнулся с Землей в конце мелового периода и вызвал вымирание динозавров. Итоги исследования были опубликованы в журнале Scientific Reports.


 


По мнению ученых, причиной катастрофы стал не астероид, а осколок длиннопериодической кометы из облака Оорта, расположенного на периферии Солнечной системы. 


 

Ранее считалось, что это был астероид размером несколько десятков километров, но откуда он прилетел, до сих пор оставалось загадкой. Исследователи из Гарвардского университета выдвинули новоиспеченную гипотезу, объясняющую образование кратера Чиксулуб у побережья Мексики диаметром около 180 километров и изначальной глубиной до 20 километров. 


 


На основе статистического разбора и гравитационного моделирования специалисты доказали, что на самом деле с Землей столкнулась комета, сбитая с курса гравитационным полем Юпитера и устремлённая к Солнцу.


 


Приливная сила планеты-гиганта разорвала ее на части, одна из которых столкнулась с Землей. 


 


По расчетам ученых, подобные длиннопериодические кометы, каким требуется около 200 лет для обращения по орбите вокруг Солнца, должны сталкиваться с Землей каждые 250-730 миллионов лет. Это образцово в десять раз чаще, чем считали ранее.


 


Кроме того, моделирование показало, что около 20% таких комет разрушаются во внутренней доли Солнечной системы за счет гравитационного притяжения Солнца.


 


Новая гипотеза также объясняет состав ударного тела. Доказательства, отысканные в кратере Чиксулуб и других подобных кратерах, предполагают, что породившие их объекты имели примитивный состав, соответствующий углистым хондритам. 


 


“Наша гипотеза предрекает, что и другие кратеры размером с Чиксулуб на Земле с большой вероятностью будут соответствовать ударнику с примитивным составом, что не характерно для обыкновенных астероидов главного пояса”,  подчеркнули авторы исследования.


 


Речь идет о крупнейшем подтвержденном кратере на Земле  Вредефорт в Полуденной Африке, который образовался около двух миллиардов лет назад, и кратере Жаманшин в Казахстане крупнейшем за последний миллион лет.


 


 

Новинки от Корреспондент.net в Telegram. Подписывайтесь на наш канал https://t.me/korrespondentnet