Фото: pixabay.com

Ученые отыщи в Лаосе следы крупного астероида

Космическое тело оставило на Земле след в виде кратера диаметром образцово в 20 километров.

 

На территории Лаоса обнаружили следы гигантского двадцатикилометрового кратера, возникшего около 780 тысяч лет назад в итоге падения крупного астероида. Выводы ученых 30 декабря опубликовал журнал PNAS.

 

Отмечается, что недра и поверхность Земли, в отличие от Месяцы, Марса, Меркурия и других миров внутренней Солнечной системы, не являются неизменными. Они постоянно обновляются, поэтому на нашей планете почти нет отпечатков падения даже самых крупных астероидов, способных уничтожить жизнь. 

 

Это мешает ученым понять, как падения космических тел могли воздействовать на формирование и эволюцию жизни, а также как часто это происходило.

 

По этой причине открытие новых кратеров − большое событие для геологов.

 

В крышке 1930-х годов на берегах Австралии и стран Юго-Восточной Азии обнаружили отложения из так называемых тектитов − каплеобразных камней, возникающих гадательно в результате падения крупных астероидов.

 

Залежи подобных осколков пород, выброшенных с поверхности Земли после удара метеорита, бывальщины впоследствии найдены на по всей Евразии. В общей сложности они покрывают от 10 до 30% от общей площади планеты.

 

Десятилетия розысков не помогли геологам выяснить, где именно упал “прародитель” этих залежей и какими размерами обладал.

 

Установлена лишь образцовая дата падения астероида − 780 тысяч лет назад, а также около 20 мест, которые подходят на роль кратера.

 

Профессор геохронологии из Университета штата Висконсин Брэд Сингер и его коллеги отыщи ответ на этот вопрос, воспользовавшись подсказками из космоса.

 

Они не стали проводить раскопки или искать частично стершиеся отпечатки кратеров, а проанализировали то, как распределены гравитационные аномалии по территории Азии.

 

Формирование кратера и заполнение легкими осадочными или тяжкими вулканическими горными породами должно было породить особые искажения в гравитационном поле Земли.

 

Руководствуясь этой идеей, ученые начали разыскивать подобные аномалии и изучать состав пород на их территории. Поиски указали на существование кратера диаметром примерно в 20 километров на юге Лаоса, на территории плато Болавен, заполненного лавой и осколками осадочных пород.

 

Анализ его содержимого показал, что он состоит из тех же минералов, что и тектиты, а неподалеку от кратера ученые обнаружили отпечатки пород, деформировавшихся в результате мощного удара.

 

Геологи полагают, что дальнейшее изучение кратера поможет выяснить, какими размерами обладал породивший его астероид, а также с какой скоростью и под каким углом он упал на Землю.

 

Все это впервые позволит достоверно оценить роль падения небесного тела в расселении древних прямоходящих людей (Homo erectus) по Азии, чьи древнейшие останки относятся к той же эпохе, что и крушение.

 

 

Новости от Корреспондент.net в Telegram. Подписывайтесь на наш канал https://t.me/korrespondentnet