На Венере заметили газ

На Венере обнаружили следы газа фосфин, это может свидетельствовать о наличии там жизни.


Новое громкое открытие. На Венере отыщи жизнь. Ну как жизнь, в атмосфере Венеры обнаружен фосфин — газ, который вырабатывается некоторыми живыми организмами. Ученые находят, что хотя это и не однозначное доказательство наличия жизни на соседней планете, гипотеза может быть реальной.


Открытие сделала группа астрономов во главе с Джейн Гривз из Кардиффского университета.


Так что новоиспеченная космическая гонка начинается?


Что известно


Ученые подсчитали, что содержание фосфина в атмосфере Венеры составляет примерно 20 долей на миллиард. Может показаться, что это ничтожно мало, на самом деле в суровых, сверхкислых условиях венерианской атмосферы посредственнее время жизни этой молекулы составляет всего около 16 минут — а значит, для производства наблюдаемого числа вещества необходимы его постоянные и довольно мощные источники.


Раньше фосфин обнаруживали на других планетах Солнечной системы — в частности, в газовой оболочке Сатурна и турбулентной атмосфере Юпитера. Однако его производство без участия живых организмов, как недавно выяснили астробиологи  спрашивает большого количества энергии.


Твердые поверхности каменистых планет, к которым относятся Земля и Венера, служат природным барьером для фосфина, который рождается в недрах (например, при взаимном трении тектонических плит). Кислород, содержащийся в атмосфере и даже внутри неглубоких горных пород, быстро разрушает этот газ, поэтому на нашей планете существование фосфина сегодня связывают необыкновенно с деятельностью человека и микроорганизмов. И это же, полагают ученые, справедливо и для других каменистых планет.


В пользу утверждения о возможности жития на Венере говорит то, что ученым пока что неизвестны возможные небиологические механизмы производства фосфина на планете. А значит, бактерии — вполне благоразумное объяснение. Другие возможные естественные источники фосфина — тяжелые фосфорсодержащие минералы — вряд ли могут подняться на такую вящую высоту, где он был обнаружен. Химические реакции, связанные с вспышками молний, не дают достаточного количества газа.


[embedded content]


Ближней всех к Земли


Венеру часто называют сестрой-близнецом Земли из-за сходства по размерам и массе, но условия на ней радикально выделяются от земных. Она имеет плотную атмосферу, преимущественно состоящую из углекислого газа, а ее средняя температура достигает 462 градуса Цельсия — это самая горячая планета Солнечной системы, опережающая по этому параметру даже ближний к Солнцу Меркурий. Кроме того, Венера покрыта плотным слоем серных облаков, а атмосферное давление у ее поверхности почти в 90 раз рослее земного. 


Куда интереснее с точки зрения ученых венерианские облака. Помимо серной кислоты, там также содержатся  основные ингредиенты для популярных нам форм жизни: вода и органические соединения. На эти вещества попадает солнечный свет, а на среднем уровне облачного слоя давление и температуры уже не выделяются от земных настолько сильно, как на поверхности. Гипотетически в таких условиях на Венере могли бы существовать и земные бактерии и микроорганизмы, какие способны жить и размножаться при очень высокой температуре и давлении.


Стартапы готовы помочь


Единственный способ проверить догадки – привезти на Венеру приборы для исследований. Первую техническую возможность предлагает американская частная космическая компания Rocket Lab.


Глава Rocket Lab Питер Бек особенно увлечен Венерой и уже огласил, что планирует отправить туда космический аппарат в 2023 году. Он говорит, что компании по силам самостоятельно профинансировать проект и выстроить космический аппарат.


Бек планирует сбросить с орбиты на Венеру зонд весом 37 кг. Пролетая через венерианскую атмосферу, он будет передавать организованные данные на Землю.


Планы России


Фонд Breakthrough Initiatives, основанный российским бизнесменом Юрием Мильнером, профинансирует изыскание, направленное на поиски жизни в атмосфере Венеры. Группа, работу которой будет финансировать фонд Мильнера, будет заключаться из физиков, астрономов, химиков и инженеров. Ее возглавит профессор планетологии Массачусетского технологического института Сара Сигер. Ученые будут разыскивать научные обоснования возможности жизни на планете.


Глава Роскосмоса Дмитрий Рогозин заявил, что Россия планирует послать к Венере собственную экспедицию. “Считаем, что Венера — это русская планета, так что нечего отставать. Проекты миссий по Венере включены в проект целой госпрограммы космической деятельности России на период 2021-2030 годов”, – заявил Рогозин. 


Он напомнил, что СССР — один-единственная страна, которая уже запускала успешные миссии на поверхность Венеры. В 1960-1980-х годах СССР отправил в всеобщей сложности 16 аппаратов Венера и Вега. Десять из них совершили посадку на поверхность планеты, каждый проработал от нескольких минут до нескольких часов. Заключительным аппаратом на Венере в 1985 году был Вега-2. США собственные модули на поверхность Венеры никогда не сажали.